Дыхание Ветра + Ветер = ?

Солнце палило так, что даже в высокой каменной башне было душно. На гранитном полу лежала девочка лет десяти. Ее маленькие плечики время от времени вздрагивали. Дневную тишину нарушал доносившийся изредка откуда-то издалека еле слышный звон. Будто кузнец стучал молотом по наковальне. Однако ни одной живой души не могло быть возле этой мрачной башни даже за сотни километров, потому что это место находилось в долине Забытых Надежд.
— Пить, — шептала девочка, вытирая слезинки.
За девочкой в маленькую щель на крыше башни подсматривал воробушек Ларпи, который жил со своей мамой на соседнем дереве. Ларпи было жаль малышку. Он хотел помочь ей, но не знал, как передать пленнице хоть капельку воды.
Вот уже три дня подряд Ларпи наведывался сюда, а именно с того самого момента, как увидел двух человек в коричневых плащах. Они принесли девочку в мешке, подняли ее в башню, заперли в верхней комнате и опять ушли туда, откуда и появились. Казалось, что они оставили ее как раз для того, чтобы она тут погибла, потому что ни еды, ни воды для девочки не припасли.
Ларпи беспокоился. Он то летел на крышу и в узкую щелочку наблюдал за маленькой пленницей, то возвращался в гнездо и говорил своей маме о том, что нужно придумать, как спасти девочку. Он расхаживал по тонкой веточке, разминал крылышки и думал.
В воздухе по-прежнему раздавался звон, но уже ближе. Ларпи и его мама прислушались. Неожиданно из-за крон деревьев появился большой красный воздушный шар. С него сыпалось что-то мелкое и блестящее. Это что-то разлеталось и переливалось в воздухе всеми цветами радуги, а после опускалось на землю и растворялось в траве. Вдруг шар начал резко снижаться.
— Мама, эта штуковина несется прямо на нас! — завопил перепугано Ларпи. Но шар со свистом пролетел мимо и, едва коснувшись кроны их дерева, зацепился за огромный каштан. Корзина ударилась о землю, ее накрыло красной материей, в которую и превратился шар.
— Я посмотрю, что там, — опомнился Ларпи и, не дожидаясь согласия мамы, полетел к неизвестной ему красной круглой штуковине.
Воздушный шар висел на ветках каштана. Облетев вокруг и не заметив ничего подозрительного, Ларпи присел на самую его верхушку.
Тут кто-то заплакал. Воробушек отчетливо слышал голос ребенка. Он очень напоминал голос девочки из башни, но голос доносился не оттуда, а был совсем рядом.
Ларпи спустился пониже и попытался заглянуть под красную материю, но ничего не было видно. Плач же усиливался.
Воробушек понял, что где-то там, внизу, находится ребенок. И самому ему не выбраться.
В одну минуту вокруг красного шара собрались все жители долины. Они испуганно поглядывали на это нечто и перешептывались.
— Ребята, нужно помочь человеку. Иначе он может там просто задохнуться, — взволнованно произнес Ларпи и выжидательно посмотрел на своих друзей.
— А вдруг он нас съест? — пропищала белочка Динка и юркнула за ежа Боньку.
— Никто никого не съест! — произнес Ларпи и полетел в сторону плача ребенка. Красная ткань свисала до самой земли и даже прикрывала собой часть полянки. Подлезть под материю было нельзя. Тогда два крота — Зольт и Больт — бросились рыть под воздушный шар нору.
Работа спорилась. Кроты уже через секунду исчезли в глубине норы. Плач ребенка прекратился. Ларпи прыгал с ветки на ветку. Он волновался, ведь скоро солнце скроется за горизонтом. Как потом они смогут помочь маленькому человеку?
Несколько минут ожидания растянулись настолько, что казалось, будто прошла уже целая вечность. Но об этом забылось сразу, когда все увидели выглядывающую из норы голову Зольта, следом за которым появился и белокурый мальчик.
— Уф! Вот и мы! — заулыбались Зольт и Больт.
— Наконец-то. А то мы уже заждались! — радостно прочирикал Ларпи.
Мальчик удивленно вытирал грязное лицо. На его ресничках еще сохранились следы слезинок. Малыш стеснялся и все пытался спрятаться за Больта и Зольта.
— Не бойся! Это наши друзья! — обратился к мальчику Зольт и кивнул в сторону жителей долины.
Зайчата, белочки, ежики, оленята, медвежата, лягушата, голуби и остальные внимательно рассматривали незнакомца. Тот был бос, в коротеньких желтых штанишках и белой рубашке застегнутой на все пуговицы. В его белокурые волосы запутались комья земли.
— А я и не боюсь! — воскликнул мальчик и озорно оглядел присутствующих.
— Ага! — захихикал Больт. — Вот была потеха, когда мы появились перед ним. Глаза мальчугана стали размером с арбуз.
Тут все, схватившись за животы, засмеялись.
— Он попятился в угол корзины, — охая, продолжал Больт. — А когда с ним заговорил Зольт, так тот вообще перестал дышать.
— Пришлось объяснить, что мы умеем говорить, что он попал в долину Забытых Надежд, а здесь все возможно, кроме как надеяться, — произнеся последнее слово, Зольт сник. Погрустнели и все остальные.
— Кстати, как тебя зовут? — встрепенулся Ларпи.
— Ветер! Так меня называли друзья! — улыбнулся мальчик.
— Ветер? — почесал свой затылок Зольт. — Красивое имя!
— Ага! Так меня зовут, потому что в моей голове всегда много идей и все они меняются со скоростью ветра! — весело воскликнул мальчик. В его голосе чувствовалось восхищение собой.
— Откуда ты к нам прилетел? — спросил мальчика Зольт.
— Подождите с вопросами. Он, наверняка, голоден, — торопливо заговорил Ларпи.
Все забегали. В одну минуту перед мальчиком появились фрукты и ягоды. Кто-то принес в кувшинке немного воды.
— Ого! Давненько я не едал, — улыбнулся Ветер и надкусил ароматное яблоко. Сейчас только мальчик смог осмотреть местность. Оказалось, что он находится среди бескрайней долины. И только здесь, где упал его шар, росло три высоких дерева: каштан, кедр, дуб и несколько мелких кустарников с плодами. Сразу за деревьями стояла высокая башня.
Глядя на мальчика, Ларпи вспомнил о девочке. Она тоже была голодна и умирала от жажды. Нужно было спешить. Нужно было придумать, как помочь малышке.
— Я отлучусь! Только маму проведаю, — задумчиво пролепетал воробушек и улетел.
О его отсутствии забыли сразу. Жители долины решили устроить настоящее пиршество возле воздушного шара, потому что еды принесли столько, что одному мальчику было не справиться.
Ларпи тем временем находился на крыше башни и прыгал вокруг щелочки, поглядывая на девочку. Она уже не просила пить, просто лежала и еле заметно дышала. Иногда лишь стонала и всхлипывала.
«Тянуть нельзя, иначе она погибнет», — подумал воробушек и решительно полетел к воздушному шару. Там все веселились, ели фрукты и рассказывали смешные истории.
Ларпи подлетел к мальчику и попросил его отойти в сторонку. Ветерок ничего не понял, но последовал за воробьишкой.
— Мне нужна твоя помощь! — обратился к нему Ларпи.
— Я всегда готов помочь. Особенно после того, как ты и твои друзья спасли мне жизнь! — хвастливо произнес малыш.
Его тон не понравился Ларпи, но высказываться об этом воробушек не стал. Только шепотом пересказал ему все, что видел за последние три дня: о двух страшных незнакомцах и девочке в башне.
— Чем же я могу помочь? — удивился Ветерок. — Мне не пролезть в такую щель, а дверь крепко заперта.
— Но ты сам говорил, что в твоей голове всегда много идей! — внимательно посмотрел на него Ларпи.
— Да. Говорил. Это правда. Но я не знаю, что тут можно придумать, — на лице мальчика появилась грустная улыбка.
— Понятно. Ты просто болтун, — отвернулся от него Ларпи. — А я-то подумал, что ты и есть спасение, что ты не просто так свалился к нам с неба!
Мальчику стало стыдно. Он опустил глаза и взялся носком ботинка ковырять на земле сухие веточки.
— Хорошо. Я подумаю.
Ветерок отошел в сторонку, присел под куст сирени и задумался. Ларпи был неподалеку. Он боялся помешать мальчику, ведь от того, что он придумает, зависела жизнь маленькой девочки.
Солнце уже скрылось за горизонтом. На небе появились первые звездочки. Ларпи и мальчика окружили светлячки, осветив и преобразив все вокруг. На деревья и цветы села сиреневая роса, которая переливалась и искрилась розовым блеском. Это было восхитительно. Такой красоты Ветерок еще никогда не видел. Он разглядывал светлячков, росу, небо, звезды и покручивал указательным пальцем локон своих волос. Ларпи не сводил с него глаз.
— Я придумал! Я придумал! — подпрыгнул вдруг мальчик.
Ларпи вздрогнул от неожиданности и, заикаясь, спросил:
— Ч-что ты, ты, ты придумал?
— Для начала нужно поднять воздушный шар в небо!
— Как же мы это сделаем? — огорченно выдохнул воробьишка. Он подумал, что эта красная штуковина слишком огромна, а значит неуправляема.
— Нужно попробовать! — настаивал Ветерок.
— Пока мы пробуем, девочка в башне погибнет, — покачал головой Ларпи. — У нас мало времени. А сейчас еще и ночь наступила. Как же быть?
— «Побеждает тот, кто не сдается», любил говаривать мой дедушка! — уверенно воскликнул Ветерок и побежал к шару. В одну минуту он скрылся в норе, которую вырыли Зольт и Больт. Вскоре он вернулся.
— Корзина в порядке. Ткань проверим после. Нужно начинать действовать! — возбужденно покрикивал Ветерок.
— Что нам делать? — обрадовался Ларпи. Уверенность и улыбка мальчика заставили его поверить в удачу.
— Итак, мне нужен металлический котел! У вас есть? — спросил Ветерок у Ларпи.
— Котел? — удивился воробушек. — Откуда у нас может быть котел?
— Понятно, — задумался мальчик.
Несколько минут Ветерок, Ларпи, Зольт, Больт и другие смотрели друг на друга и чего-то ждали.
— Погодите. Я, кажется, знаю, где можно взять большую чашку, — пролепетал ежик Стик.
— Где? — хором произнесли все собравшиеся и удивленно посмотрели на скромного ежика.
— Я недавно был у Лилового леса и там видел болото. Так вот у самого берега из грязи торчит большущая чашка. Думаю, она подойдет.
— Зачем ты ходил к Лиловому лесу? — испуганно заговорили жители долины. Некоторые даже попрятались за спины друзей.
— А что такого в Лиловом лесу? — заметил это волнение мальчик.
— Ничего, — отмахнулся Ларпи. — Тебе не нужно это знать.
— Что ж, тогда поспешим. Давайте достанем эту чашку и принесем сюда, — улыбнулся Ветерок.
— Забудь. Мы туда не пойдем, — попятились назад Зольт, Больт и все остальные.
— Я покажу тебе дорогу! — вызвался Ларпи и покосился на чернеющий вдали лес, над которым поднимался густой туман.
— Откуда там лес? — удивился Ветерок. Действительно, недавно осматривая местность, он видел лишь бескрайнюю равнину. Никакого леса и в помине не было.
— Этот лес появляется только с наступлением темноты, — пояснил Ларпи.
— Как? — еще больше удивился мальчик.
— Потом расскажу, — отмахнулся воробушек и полетел в сторону Лилового леса. Ветерок вприпрыжку побежал следом. Маленькие светлячки освещали дорогу. Было совсем не страшно.
«И чего это они так боятся Лилового леса? — на бегу думал Ветерок. — Наверное, там живет какое-то чудище. Вот было бы интересно на него взглянуть».
Ларпи тоже думал, но о другом: «Откуда был тот странный звук, который слышался с приближением воздушного шара. И что такое блестящее сыпалось из корзины, когда он падал?». Воробьишка хотел расспросить об этом своего нового друга, но стеснялся.

До Лилового леса добраться оказалось довольно легко. Туда вела еле заметная тропинка. Вскоре Ветерок увидел и болото. Оно почти высохло, осталась местами лишь густая грязь.
— Где здесь Стик увидел чашку? — озабоченно оглядывался по сторонам Ларпи.
— Да вот же она! — перебил его Ветерок, указывая на небольшой металлический котелок. — Отлично. Как раз то, что нужно!
Мальчик взялся за край котелка и потянул. Но не тут-то было. Посудина так крепко увязла в грязи, что вытащить ее было невозможно.
— Идей нет? — спросил Ларпи.
— Будут! — подмигнул Ветерок.
Тут же он полез на тоненькое деревце, что было к ним ближе. Оно под его весом прогибалось. Стоило только мальчику добраться до верхушки, ствол нагнулся, и крона деревца коснулась земли. Ветерок сдернул со штанишек серебристый ремешок и подвязал его к верхним веточкам. Другим концом ремешка обвил загнутую наружу кромку котелка и застегнул пряжку. Это стоило больших усилий, потому что деревце так и вырывалось из его рук. На лбу и носу мальчика от напряжения выступили капельки пота.
Когда же Ветерок отпустил ствол, деревце так рвануло вверх, что котелок следом за ним выдернулся из грязи. Через секунду ржавая посудина болталась на его верхушке.
Мальчик проворно вскарабкался на березку и, развязав ремень, снял котелок. Счастливые, что все так удачно получилось, Ларпи и Ветерок зашагали в долину Забытых Надежд.
Дорога обратно, на удивление, показалась короче. Улыбаясь, воробушек и мальчик явились перед теми, кто еще задержался у воздушного шара.
— Вы вернулись? С вами ничего не произошло? — недоверчиво посмотрел ежик Стик на веселых Ларпи и Ветерка.
— А с нами что-то должно было случиться? — засмеялся мальчик.
— Да нет. Это я так спросил, — все еще подозрительно посматривая в сторону Лилового леса, проговорил ежик.
— Пора спать! — зевая, появился из темноты Зольт.
— Нет. Не пора! Еще нужно кое-что приготовить, — потирая ладони, быстро заговорил Ветерок.
— Что именно? Командуй! — выстроились перед мальчиком воробушек Ларпи, кроты Зольт, Больт и ежата Стик с Бонькой.
Над дружной командой кружили светлячки. Настроение у всех было замечательное. Зверята чувствовали, что им предстоит сделать что-то очень важное.
— Разделимся на две команды. Одни идут собирать сухую траву, другие ищут клочки шерсти, — скомандовал Ветерок.
— Шерсть? — удивился ежик Бонька, — Где же нам ее взять?
— У нас много, — пропищала белка Динка, которая сидела на дереве и до сих пор не произнесла ни слова. — Мама время от времени утепляет наше гайно (гнездо) мхом и шерстью. Так что я могу принести прошлогоднюю шерсть.
— Отлично! — захлопал в ладоши мальчик. — Итак, отправляемся на сборы сухой травы.
Через два часа зверята встретились у воздушного шара. В две разные кучки были сложены сухая трава и шерсть.
— Что еще нужно? — устало произнес Ларпи.
— Найдите два небольших камешка, принесите кувшинку с чистой питьевой водой, длинную соломинку и какое-то орудие. Может, у вас есть топорик? — обратился к друзьям Ветерок. — Хотя… откуда у вас топорик. Будем делать копье.
Динка бросилась искать два камешка, Бонька и Стик побежали за длинной соломинкой, Ларпи полетел к реке просить бобров достать для него кувшинку, набрать чистой воды и помочь отнести ее к воздушному шару. Зольт и Больт по просьбе мальчика отправились под землю искать крепкие, тонкие и длинные корни. Ветерок пошел искать острый камень и палку, чтобы сделать копье.
Спустя несколько минут все стояли возле шара и поглядывали друг на друга сонными глазами. Ночь была лунная, звезды поблескивали на темно-синем небе. Светлячки кружили вокруг собравшихся и освещали кучки с сухой травой, шерстью, камешками (их принесли не два, как требовалось, а целых десять). Неподалеку, в специально сделанном в земле углублении, стояла кувшинка с водой, а рядом лежала соломинка.
— Мы все собрали! Командуй дальше! — весело произнес Стик.
— Отлично! Молодцы! — похвалил зверят мальчик, а потом попросил Зольта и Больта уложить в котелок шерсть с сухой травой и, по выкопанному ими проходу, протащить все это в корзину воздушного шара. Кроты так и сделали. После они осторожно перенесли туда кувшинку с водой, соломинку и все те десять камней, что принесла Динка.
Ветерок же корнями, которые были похожи на веревки, привязал к одному концу палки острый камень. Получилось легкое и удобное копье. Мальчик запустил его в сторону трухлявого пенечка. Копье впилось как раз в то место, куда он и целился. Своей меткости малыш очень обрадовался.
— Кто полетит со мной? — весело произнес Ветерок, когда все было готово.
Зверята попятились в сторону. Летать на этой, никому не известной красной штуковине, было страшно. А вдруг она опять начнет падать?
— Может, я? — тихонько произнес Бонька и сделал шажок вперед. Он давно мечтал научиться летать, но до сих пор его попытки не были удачными.
Мальчик радостно подмигнул маленькому храбрецу и предложил ему последовать за ним. Когда Ветерок и Бонька скрылись в норе, остальные, затаив дыхание, остались ждать снаружи.
Мальчик и ежик очень быстро пробрались в корзину. Ветерок взял в руки два небольших камешка и стал бить одним о другой. От камней полетели искорки и как раз в котелок. Шерсть с травой начали тлеть, дым заполнил все пространство.
— Наверное, нам нужно отсюда удирать, — вытирая нос, пролепетал Бонька.
— Давай еще немного подождем!
И только Ветерок это договорил, как корзина качнулась.
— Что это? — схватился ежик за ногу мальчика.
— Мы поднимаемся в воздух! Ура! — крикнул Ветерок.
— Как так? — удивился Бонька.
— Теплый воздух от нашего огня поднял шар в небо! — пояснил мальчик. Бонька попросил взять его на руки. Ведь ему так хотелось узнать, как выглядит земля сверху.
Ветерок приподнял ежика. Бонька, увидев отдаляющиеся деревья и приближающуюся башню, на несколько минут потерял дар речи.
— У тебя получилось! — вдруг раздался счастливый голосок Ларпи, который приплясывал от радости на краю корзины.
— Да! Я же говорил, что все смогу! — опять прихвастнул Ветерок. — Теперь нам нужно зацепиться за башню и там зависнуть. Я хочу перебраться на крышу.
Сказано – сделано. Взяв самый длинный корешок с петлей на конце, Ларпи понес его к крючку, оставшемуся лишь напоминанием о когда-то красивом коньке. Как только воробушек накинул петлю, Ветерок начал притягивать другой конец корня на себя. Вскоре корзина стукнулась о крышу. Мальчик привязал конец корня к корзине, велел Боньке следить за огнем и стал осторожно перебираться на крышу. Ступив на шероховатую черепицу, мальчик подхватил из корзины копье, кувшинку с водой и соломинку. Ларпи порхал рядышком. Он боялся за Ветерка. Однако волнения его были напрасны, потому что мальчик спокойно и уверенно продвигался вперед. Добравшись до той самой щели, откуда была видна пленница, Ветерок прилег на живот.
— Ты меня слышишь? — обратился мальчик к девочке. Но та молчала и не двигалась. Ветерок еще несколько раз повторил свой вопрос — ответа не было.
— Она уснула навсегда. Мы опоздали, — заплакал Ларпи.
— Не может быть! Мы не улетим отсюда, пока ее не освободим! — воскликнул воинственно Ветерок.
— Эх, куда там, — пролепетал воробушек.
— Погоди лить слезы, — пригрозил ему Ветерок.
Мальчик взял тонкую соломинку и просунул ее в щель. Другим концом соломинки проткнул донышко у кувшинки. Вода тонкой струйкой полилась прямо на лицо девочки. И вдруг она зашевелилась. Дрожащей рукой вытерла свое лицо и еле слышно вздохнула. Приподняв голову, девочка начала ловить ртом воду. Ларпи, видя, что малышка жива, присвистнул и захлопал крыльями.
— Какой ты молодец! Здорово придумал с водой!
— Ага! Я умный! — опять похвастался Ветерок.
Когда вода в кувшинке кончилась, девочка опять опустила голову на каменный пол и притихла.
— Что с ней? — испугался Ларпи.
— Погоди ты, — перебил его Ветерок и прильнул к щели. Он догадался, что девочка просто заснула. И ей, похоже, снится добрый сон, потому что на губах ее заиграла легкая улыбка.
Мальчик нащупал рукой копье, которое лежало рядом. Приподнялся на колени и взялся ковырять щель. Черепица была старой и довольно хрупкой. Стоило мальчику посильнее нажать, просовывая копье в щель, как оно тут же прошло насквозь. Черепица раскрошилась и посыпалась вниз. По крыше пошли трещины. Отступая от них, Ветерок приближался к краю башни. Вдруг одна его нога лишилась опоры. Ловя руками воздух, он полетел вниз.
Ларпи хотел что-то крикнуть, но ни слова не смог вымолвить. Он был в ступоре, мысленно представляя, как его белокурый друг уже упал на землю и разбился.
И тут случилось чудо. Мальчик достал из своего кармашка тот самый блестящий порошок, который воробушек видел, когда падал шар, посыпал его на себя и в ту же минуту взлетел на крышу.
— Как это у тебя получилось? — удивился Ларпи.
— Это все благодаря волшебному порошку бабушки Фелии — моей самой любимой бабули на свете, — с улыбкой на лице добавил мальчик. — Посыпав его на себя, можно минуту держаться в воздухе.
— А почему же твой шар вчера упал, ведь порошок ты сыпал и тогда? — задал мучивший его вопрос Ларпи.
— Шар слишком большой. Чтобы удержать его в воздухе, мне нужно было запастись ведром такого порошка, а я об этом не подумал! — смутился Ветерок и встал на тот самый край крыши, откуда только что сорвался. Впрочем, встать больше было некуда. Крыша рассыпалась. Перед ним зияла огромная дыра. Внизу спала девочка. Ее не разбудил шум падающей черепицы.
Ветерок, не раздумывая, быстро спустился вниз по тому корню, что был привязан к корзине. Быстрыми движениями мальчик снял петлю с обломка конька и обвязал этим концом корня талию девочки. Затем вскарабкавшись по корню вверх, поднял и девочку. Она по-прежнему крепко спала. Аккуратно уложив ее в корзину, Ветерок добавил в котелок сухой травы, шерсти, раздул огонь посильнее и отвязал шар от башни.
— Ура! Мы возвращаемся! — радовался Бонька.
С приходом утра стало веселее. Солнечные лучики озаряли розовый восход, золотили небо и пронизывали ярким светом белые пушистые облака. Ветерок, Бонька и Ларпи наконец-то смогли хорошенько рассмотреть девочку. Ее длинные каштановые волосы растрепались и запутались. На черных пушистых ресничках поблескивали слезинки, на пухлых губках играла улыбка. Бледные впавшие щечки слегка покрылись румянцем.
Когда один из солнечных зайчиков задержался на розовой щечке девочки, она зашевелилась. Открыв глаза, малышка широко улыбнулась.
— Вы меня спасли? Да? — ласково спросила она.
— Да! Я разработал план по твоему освобождению! — хвастливо задрал нос Ветерок.
— Какой же ты молодец! Ты настоящий герой! Ты самый смелый, добрый и сильный мальчик, какого я только знаю! — восхитилась девочка, и румянец на ее щечках вспыхнул еще ярче. Она смущенно опустила глаза и взялась поправлять свое голубое с рюшами платьице.
Ветерок гоголем ходил в корзине. Как ему было приятно слышать похвалу! Вот если бы все вокруг так думали. Он искоса поглядывал на девочку и думал о том, что они могли бы подружиться и вместе весело проводить время. Так уж случилось, что там, откуда он прилетел, друзья почему-то от него отвернулись. Ветерок считал их предателями, врунами и просто нехорошими людьми. А ведь он самый лучший мальчик на свете! Все-то он умеет и может. Радуясь самому себе, мальчуган захотел сделать что-то необычное. Недолго думая, он достал из кармашка рубашки серебристый колокольчик, приподнял его над головой и громко зазвонил. Колокольчик издал тот самый странный звук, который Ларпи вчера утром, принял за звук молота по наковальне. Теперь все прояснилось.
Девочка приподнялась на колени, поймала несколько золотистых солнечных лучиков, которые в ее руках стали похожи на шелковую нить, подхватила звон колокольчика, который в ее руках превратился в серебряную звездочку. Быстро сплела из шелковых золотистых лучиков небольшую сумку и прикрепила к ней звонкую звездочку. Ежик, воробушек и мальчик открыв рты, смотрели на чудеса, творимые руками маленькой слабой девочки.
— Это тебе от меня подарок! — протянула она сумку мальчику.
— Спасибо, — обрадовался он. Повесил сумку через плечо, положил в нее колокольчик и, присвистнув от удовольствия, взялся перекладывать с места на место камешки белки Динки.

Жители долины издалека увидели, как воздушный шар отделился от башни и направился в их сторону. Им не терпелось узнать, все ли получилась у Ларпи и Ветерка.
Вскоре шар опустился на поляну. Пока Ветерок помогал девочке выйти из корзины, их уже окружила целая толпа зверят и птичек.
— Какая красивая! — пронеслось в толпе. — Словно фея!
— Как тебя зовут? — обратился к девочке Стик.
— Дыхание Ветра! — улыбнулась она.
— Дыхание Ветра? — остановился Ветерок и удивленно посмотрел на девочку.
— А что? — переспросила она.
— Да так. Просто друзья зовут меня Ветер! — небрежно ответил мальчик.
— Надо же! Какое совпадение, — улыбнулась малышка. Ей было приятно, что имена их схожи.
Усевшись под каштаном, Ветерок предложил подкрепиться земляникой, которую уже успели собрать для них ежата и зайчата.
— Как вкусно! — разжевывая ягодку, говорила девочка. — Я уже несколько дней ничего не кушала. Что бы я сейчас делала, если бы не ты.
— Наверное, продолжала голодать и мучиться от жажды! — ответил Ветерок.
— Да, наверное, — загрустила девочка.
— Вот-вот. Не зря я тут появился. Видно, так должно было случиться. И это неспроста, — задумался Ветерок. Дыхание Ветра тоже задумчиво посмотрела вдаль. На горизонте виднелся какой-то столп пыли, будто там кружил вихрь. Она ничего не сказала об увиденном, потому что глаза ее слипались. Веки становились тяжелыми. Через минуту Дыхание Ветра уснула. Остальные зверята, глядя на спящую девочку, разбрелись по своим норкам. Ветерок, немного поразмыслив о последних событиях, тоже задремал.
Разбудил ребят страшный вой, доносившийся откуда-то издалека.
— Что это? — испугалась девочка.
— Не знаю, — пожал плечами Ветерок.
— Это помощники колдуна Фокуса, который живет в Лиловом лесу, — пояснил Ларпи, появившийся возле них.
— Фокус? Это из-за него вы боитесь ходить в Лиловый лес? — спросил Ветерок.
— Да, из-за него. Он наслал на нашу долину заклятие, которое длится уже сто лет. Здесь когда-то было королевство, но после того, как люди перестали надеяться на лучшее и верить в чудеса, все рухнуло. Люди ушли, а от королевства осталась только эта злополучная башня.
— Поэтому ваша долина называется долиной Забытых Надежд? — не унимался Ветерок.
— Да, — грустно вздохнул Ларпи.
— Может, мы можем чем-то помочь? — спросила воробушка Дыхание Ветра.
— Нет, что ты! Вы же дети. Разве вам справиться с колдуном, — высунулся из норы крот Зольт.
— А почему это они не справятся? — воскликнул Ларпи. — Ветерок спас Дыхание Ветра, так почему бы ему не победить и Фокуса?
Ветерок тут же подскочил и, как всегда, задрав нос, крикнул:
— Конечно! Чего это я не справлюсь? Обязательно еще потягаюсь с Фокусом. Разобью его колдовство и верну вам королевство!
Дыхание Ветра, глядя на него, хотела было хихикнуть, потому что мальчик выглядел забавно. Он так размахивал руками и похвалялся собой, что даже ей за него было немного стыдно.
— Я иду в Лиловый лес. Ты со мной? — обратился он к девочке.
— Да! Я хочу помочь тебе в таком важном и трудном деле, — обрадовалась она. Ей совсем не хотелось расставаться с Ветерком.
Ларпи тоже хотел отправиться в Лиловый лес, но он пообещал своей маме, что никогда больше не полетит туда. Мама-воробьиха боялась, что колдун Фокус превратит ее единственного сыночка в лиловое дерево. И воробушек не посмел перечить мамочке! Он любил ее больше жизни и ради нее готов был на все, даже отказаться от подвига.
Мальчик не стал уговаривать воробушка лететь с ними. Он принял это как вызов, подумав, что и сам со всем справится. Вооружившись копьем, Ветерок и Дыхание Ветра поспешили в Лиловый лес, который появился на горизонте в тот момент, когда солнышко уже спряталось.
— Там я видела сегодня что-то похожее на вихрь, — вспомнила девочка, — А вот леса точно не было.
Ветерок засмеялся:
— Видно, колдун разбушевался! Помощники, наверняка, пересолили его любимую кашу.
— Возможно, — улыбнулась Дыхание Ветра.
— Расскажи, откуда ты? Как здесь очутилась? — вдруг спросил мальчик.
Дыхание Ветра немного помолчала, а потом, грустно глядя в сторону последних отблесков сиреневого заката, начала свой рассказ:
— Я из страны Грез. Жила я там с папой, мамой и сестрами. Все было замечательно. Я была рядом с ними очень счастлива, — после этих слов с глаз девочки покатились слезинки, — Как-то раз понесла я папочке на поле обед. По дороге встретился мне правитель нашей страны — Нелиус. Поравнявшись со мной, остановился, посмотрел на меня внимательно, прищурил левый глаз, потом правый и приказал отвезти меня во дворец. Папа был против, но Нелиус пообещал, что отпустит меня сразу после того, как я отвечу на его вопросы. Я очень боялась за родных. Ведь все знают, что с нашим правителем шутки плохи. Он хоть и справедлив, но иногда бывает жесток к тем, кто его не слушает. Я поехала… Однако, во дворце, меня отвели в темный сарай и заперли. Несколько часов подряд я стучала в двери, но в ответ была тишина. И только через день на пороге сарая, где я сидела, появились два человека. Одеты они были в коричневые плащи с капюшонами. Они засунули меня в мешок и принесли сюда. Заперли в башне и ушли. Кто это был? За что так со мной? Я не знаю.
Дыхание Ветра тихонько плакала. Ей в эту минуту хотелось к папе и маме. Даже несколько добрых слов Ветерка ее бы успокоили, но мальчик безразлично шел вперед и тихонько посвистывал.
— Зачем ты спросил, откуда я и как тут оказалась, если тебе все равно, — обидчиво произнесла девочка.
— А что и мне теперь плакать? — искренне удивился Ветерок. — Со мной бывало и похуже. Я не знаю о твоей стране Грез, я жил в другом месте — в столице Куан-Го. Там у нас каждый день что-нибудь да случалось. Все бежали ко мне за помощью. Я, конечно, никому не отказывал. Однако, несмотря на то, что всех выручал, меня никто не ценил. Даже мама говорила, что я занимался ерундой. Называла меня фантазером. Я на нее не обижаюсь. Она же мама! Хотя… мне бы хотелось, чтобы она любила меня чуточку больше. Терпел я, терпел и решил отправиться в Африку. Буду учить африканских детей читать и писать. Буду им помогать бороться с ягуарами и львами. Вот взял я тогда воздушный шар у соседа, а у бабушки Фелии немного волшебного порошка, и улетел. Пусть дома за меня поволнуются и поймут, кого они потеряли. А я вернусь туда через несколько лет и расскажу, как стал королем какого-нибудь королевства. Вот они удивятся. Ха-ха-ха!
Только он договорил, как небо рассекла молния.
— Весь день светило солнышко. Дождя ничто не предвещало, — проговорила Дыхание Ветра и, спохватившись, побежала искать укрытие. Они уже вступили в Лиловый лес, от вида которого становилось жутковато. Окружали детей темно-лиловые деревья, на толстых корявых ветках которых росли мелкие зеленые листочки. Не было слышно здесь ни пения птичек, ни какого другого шума. Даже зловещий вой прекратился.
— Давай здесь переждем! — предложил Ветерок и указал на большое дупло в стволе огромного дерева.
Когда на землю упали первые дождинки, Ветерок и его подруга сидели в темном укрытии. Дыхание Ветра дрожала от сырости и прохлады. Мальчик, видя, что его подруга продрогла, снял с себя рубашку, под которой оказалась еще одна, и накинул ее на плечи девочки.
— Ой! Спасибо большое! Ты такой заботливый, — улыбнулась она.
— А как же! — загордился собой Ветерок.
— А зачем тебе две рубашки?
— Как это зачем? Одна зимняя, другая летняя. Я не мог отправиться в Африку просто так, — обиженно пояснил он. — Сейчас вот рубашка пригодилась тебе.
— Ах! Что бы я без тебя делала!
— А что бы я делал без тебя! — передразнил мальчик.
— Знаешь, Ветерок, я так рада, что мы познакомились! Ты настоящий друг! — смущенно сказала Дыхание Ветра.
— Ты тоже стала мне другом! Впрочем, даже друзья ссорятся и предают друг друга! — помрачнел он.
— Что ты! Настоящие друзья всегда вместе. Им не страшны ни преграды, ни трудности. Вот и мы с тобой победим Фокуса, потому что вдвоем сильнее! — ласково говорила Дыхание Ветра.
— Да, у нас все получится! Мы избавим долину Забытых Надежд от заклятия! — серьезно ответил Ветерок. Взял в руки острый камешек и вырезал на внутренней стене дупла свое имя и имя девочки:
Дыхание Ветра+Ветер=?
Девочка, увидев надпись, спросила:
— Почему ты поставил в конце вопрос, а не написал о том, что мы друзья?
Ветерок в ответ лишь пожал плечами.
Когда дождь утих, ребята продолжили путь.
— Я проголодался, — потирая живот и оглядываясь в поисках чего-нибудь съестного, проговорил Ветерок. — Эх, если бы найти сейчас хоть одну ягодку, мы бы подкрепились и с новыми силами двинулись дальше.
Раздвинув несколько лиловых кустов, ребята увидели высокий лиловый кедр. На его верхних ветках красовались две коричневые шишки.
— Помоги-ка мне взобраться наверх! Я попробую достать орешки, — обратился к девочке Ветерок.
Дыхание Ветра очень хотела кушать. Она быстренько отыскала в кустах небольшое бревнышко, которое и подтащила к стволу кедра.
— О! Молодец! Теперь я смогу дотянуться до нижних веток, а там уже и дальше проберусь, — похвалил ее Ветерок.
Очень быстро он забрался до самой верхушки, сорвал шишки и начал спускаться вниз.
— Я очень люблю орешки! — подпрыгнула от радости Дыхание Ветра, когда мальчик оказался на земле.
— Вот! — показал ей Ветерок большую спелую шишку.
— А где же вторая? — удивилась девочка.
— Я не удержался и съел все орешки из той шишки, пока спускался вниз, — виновато произнес Ветерок.
— Что ж. Давай и эту шишку разделим. Я не так уж голодна, — сказала девочка и, несмотря на то, что на самом деле очень хотела есть, поделила оставшиеся орешки на две части.
Через несколько минут друзья весело шагали дальше. Круглая луна светила ярко. Все вокруг было видно как днем. Вскоре они натолкнулись на куст малины. Несколько спелых красных ягод почти касались земли.
— Ого! — обрадовался Ветерок. — Подержи ветки, а я соберу малинку.
Девочка взялась за колючие кусты. Поцарапав ладони, она подняла несколько веточек. Ветерок тем временем собирал с куста ягодку: пять себе в рот, одну в ладонь.
Когда на кустах ничего не осталось, Ветерок протянул подруге две ягодки.
— Это все? — обиделась Дыхание Ветра. — Там же было больше.
— Хватит тебе. Вдруг еще растолстеешь, — усмехнулся мальчик. — А если что-то не нравится, давай вернемся в долину. Я на своем воздушном шаре мигом домчу тебя до башни. Там ты сможешь делать все, что хочется. А тут я главный!
Сказав это, Ветерок топнул ногой и, не оборачиваясь, пошел дальше. Дыхание Ветра, вытирая слезинки, выступившие у нее на глазах, пошла следом. Оставаться одной в Лиловом лесу было страшно. Где-то совсем рядом опять зловеще завыли помощники Фокуса.

Миновав лиловую опушку, Ветерок и Дыхание Ветра увидели большой темный замок, который в тумане казался прозрачным.
Неожиданно перед ребятами появились два больших серых волка. Один за другим они подхватили детей, закинули их себе на спины и понесли в замок. Ребята, схватившись за их лохматые загривки, испуганно переглядывались.
Через две минуты мальчик и девочка уже стояли возле высокого черного трона, на котором восседал колдун Фокус. Слева и справа от него сидели два волка и клацали своими острыми зубами. От чего ребят пробирала дрожь. Стояли они в самом центре огромного черного зала, где все было затянуто паутиной и плесенью. С потолка свисали летучие мыши. Они пищали и толкались. Сквозь маленькие оконца в зал пробивался лиловый лунный свет, от которого лица детей казались синевато-серыми. Сам колдун был в длинном черном костюме. Его лысую голову украшал высокий колпак. Из одной руки в другую он все время перекидывал лиловый мяч. «Не зря его зовут Фокус, — глядя на мячик, подумал Ветерок. — Похож на фокусника из цирка.
Колдун же не спускал глаз с девочки. Совсем недавно он увидел ее в своем магическом шаре и понял, что она особенный ребенок. Ее нежное сердечко, полное веры и надежды, может изменить все, что устоялось здесь уже давным-давно.
— Что вам нужно? — скрипучим голосом спросил Фокус.
— Мы хотим, чтобы вы сняли заклятие с долины, — начала Дыхание Ветра.
— Тихо ты! — шикнул на нее Ветерок. — Я сам во всем разберусь. Стой и молчи.
— Ясно. Только зря вы явились, — рассмеялся Фокус. — Заклятие действует уже более ста лет. И вам, малым детям, его не разрушить.
Ветерок сделал шаг вперед для того, чтобы высказать колдуну все свои мысли на этот счет. Да только не успел. Один из волков, увидев движение мальчика, тут же к нему подскочил и, как раньше, закинул его на свою спину. Второй волк точно также посадил себе на спину и девочку.
— Сейчас вы отправитесь в подземелье. Тот из вас, кто раньше попросит о пощаде, будет освобожден. Второй же превратится в лиловое дерево! — крикнул Фокус и приказал своим помощникам запереть ребят в разных темницах.
Всю ночь дети просидели в сыром темном подземелье, где было душно и страшно, их мучили жажда и голод, но никто из них даже не думал звать колдуна и просить о пощаде.
Время шло. Ребята слабели, Дыхание Ветра начала бредить, а Ветерок в соседнем подземелье не мог спокойно сидеть. Он расхаживал по темнице и думал, думал, думал.
Фокус тем временем ждал, когда же один предаст другого. Он считал, что дружбы не существует, что каждый должен быть только за себя. Колдун посмеивался, ему казалось, что с минуты на минуту услышит мольбы о пощаде из того и другого подземелья.
Он и не догадывался о том, что маленький воробушек по имени Ларпи уже совсем рядом с его замком и ищет Дыхание Ветра. Он спешит к ней с важной вестью. Когда воробушек нашел подземелье, он сквозь решетчатое окно рассказал маленькой пленнице все, что поведала ему мама после ухода детей в Лиловый лес.
— В легенде долины Забытых Надежд говорится о том, что с появлением здесь маленькой девочки, разрушится заклятие Фокуса. Однако для этого ей нужно будет согласиться на любое условие, что поставит колдун, когда придет к ней с восходом солнца. Единственная девочка, оказавшаяся здесь за последние сто лет — это ты! Значит, в легенде упоминается о тебе! И главное твое оружие — вера в лучшее, которой наполнено твое сердечко!
— А как же условие? — испугалась Дыхание Ветра. — А вдруг он захочет, чтобы я согласилась служить ему?
— Не знаю! Все может быть! — грустно вздохнул Ларпи. Через минуту, оглядываясь на лиловый лес, он продолжил: — Это ведь не просто лес, все деревья — заколдованные звери и птицы. Большинство из тех, кто сюда прибегал или прилетал, в долину не возвращались. Однако только ты можешь решать, готова ли на все, чтобы спасти нас.
Дыхание Ветра присела на пучок соломы. «Что же делать?» — думала она, разглядывая на противоположной стене мелкий затертый рисунок. На нем была изображена девочка с короной на голове. Рядом стоял мальчик. Он тоже был с короной, но почему-то в руках. Позади детей виднелись два прекрасных замка, объединяла которые радуга.
Дыхание Ветра рассмотрела рисунок и отвернулась. Маленькие слезинки стекали по ее бледным щечкам и капали на каменный пол. Ей было грустно. Она думала о Ветерке. Как он? Жив ли? А Ветерок беспокойно расхаживал по темнице. Ему вдруг начало казаться, что Дыхание Ветра его предала, обманула, и на самом деле уже вернулась в долину, чтобы на воздушном шаре улететь в страну Грез.

С восходом солнца Фокус действительно явился в подземелье и, громко стукнув по двери, вошел к девочке.
— Ждешь меня? Ха-ха-ха! — засмеялся колдун. — Раз никто из вас не попросил о пощаде первым, то я превращу в лиловые деревья вас обоих!
— Не трогайте моего друга! Дома его ждет мама! Она волнуется за своего сына! — смело крикнула девочка.
— Тогда начнем с тебя, — зловеще фыркнул Фокус и начал шептать:
Собирайтесь в небе тучи,
Я тумана напущу.
И в кромешной тьме девчонку
Я в кустарник…
Не успел колдун договорить, как упал на пол и закрыл глаза.
Это Ветерок, услышав голос колдуна, поспешил к выходу. Дверь была высоченная, а под самым потолком виднелось небольшое отверстие, которое мальчик заметил только сейчас. Он понял из слов Фокуса, что Дыхание Ветра всю эту ночь провела в подземелье. А он-то подумал, что подруга его бросила. Мальчику стало стыдно за свои мысли, за то, что когда-то жадничал для нее орешки и ягодки, за то, что сердился на нее и угрожал вернуть в башню. Дыхание Ветра могла обидеться на него, за его плохие поступки и слова. А она, наоборот, беспокоилась о нем, просила за него этого гадкого Фокуса. Сердце у мальчика сжалось от стыда. Вот она оказывается какая! Настоящий друг, о котором можно только мечтать!
Ветерок судорожно нащупал в кармане еще немного волшебного порошка и посыпал на себя. Взлетев, мальчик протиснулся в отверстие над дверью, увидел свое брошенное копье, подхватил его и стукнул колдуна по голове. От чего тот потерял сознание.
Неожиданно в коридоре появились и помощники Фокуса. Их шерсть стояла дыбом, а глаза светились красными огоньками. Однако Ветерок не испугался. Он понесся прямо на волков. Оседлал одного из них и поранил второго волка в шею. Тот завыл и, оскалив зубы, умчался прочь. Другой волк, на котором сидел мальчик, взмолился о пощаде.
— Хорошо! Я не причиню тебе вреда, если ты пропустишь мою подругу и поможешь ей покинуть подземелье.
Волк покачал головой в знак согласия.
Когда Дыхание Ветра вышла из своей темницы, колдун все еще лежал на полу. Мальчик быстро связал его и оттащил в угол. Увидев маленький лиловый мяч, Ветерок сунул его в свой карман. «Подарю эту игрушку Ларпи!» — подумал он.
Дыхание Ветра оставалась в коридоре и видела все, что делал Ветерок. Когда колдун зашевелился, она крикнула:
— Ветерок, надо бежать. Фокус сейчас очнется.
— Никуда мы не побежим. Нам еще нужно узнать, как снять заклятие, — серьезно ответил Ветерок.
Фокус открыл глаза и начал шарить по полу руками. Явно он что-то искал.
— Где мой мяч? — дрожащим голосом промямлил колдун.
— Он у меня. Зачем тебе эта игрушка? — весело засмеялся мальчик.
— Это не игрушка, — в одну секунду разъярился старик. — Это моя жизнь!
Тут Фокус осекся, поняв, что проговорился.
— Твоя жизнь? — удивился Ветерок. Он уже начал догадываться, в чем дело. — Если это так, то твой любимый мяч останется у меня!
— Отдай, — умоляюще запросил Фокус. — Я сделаю для вас все, что хотите.
— Даже не знаю, — хитровато посмотрел на него мальчик.
Вдруг волк, который стоял за спиной девочки, кинулся на Ветерка и ударил его хвостом. Мяч выскочил из кармана мальчика и упал прямо в подол длинного черного костюма колдуна. Фокус тут же завопил:
— Я хочу, чтобы девчонка навсегда осталась здесь! Иначе мой помощник разорвет вас обоих на мелкие кусочки.
— Я останусь! — вырвалось у малышки. Она так испугалась угроз Фокуса, что готова была на все.
Колдун еще что-то хотел крикнуть, но ему не удалось. Ветерок поднял копье и, нацелившись на мяч, кинул его со всей силы в сторону колдуна. Копье пронзило мяч. Он лопнул, а Фокус сморщился и стал похож на старое гнилое яблоко. Волк с воем и визгом закрутился на одном месте и растворился в воздухе, будто его и не было.
Тучи рассеялись. В замке стало светло. Даже в подземелье проникли солнечные лучи.
— Фокуса больше нет! — обрадовалась Дыхание Ветра.
— Мы не знаем разрушились ли и его чары, — серьезно сказал Ветерок.
— Давай проверим! — сказала девочка и побежала по ступенькам вверх, чтобы выйти на улицу.
Там и следа не осталось от Лилового леса. Вокруг замка порхали птицы и бабочки, соловьи пели чудесные песенки, зайчата весело подпрыгивали, а белочки приплясывали. Когда Ветерок поднялся из подземелья, все зааплодировали маленьким героям.
— Ура! Наше королевство освободилось от колдовства.
—Ты, Дыхание Ветра, теперь наша принцесса! Тебе принадлежит замок в долине, которая отныне будет называться долиной Радужных Надежд! — подлетел к ней Ларпи и надел на голову девочки прелестную корону.
— И ты, Ветерок, теперь наш принц! — подбежал к мальчику ежик Бонька и тоже протянул ему корону. — Ты будешь с сегодняшнего дня владеть замком Фокуса.
Ребята удивленно смотрели по сторонам. Действительно в долине вместо мрачной башни стоял прекрасный замок, утопающий в кустах акации и роз. А замок Фокуса излучал красивое изумрудное свечение. Ветерок и Дыхание Ветра подняли головы и увидели, что над ними раскинулась яркая разноцветная радуга, объединяющая оба замка в одно целое. Увидев радугу, девочка вспомнила картину на стене в подземелье и улыбнулась.
— А как же наши родные? — вспомнила она о своих папе и маме.
— Не беспокойся! К вечеру все будут здесь! — подмигнул ей веселый ежик по имени Стик.

Вечером между двумя замками был раскинут большой шатер. Собрались здесь все жители долины, приехали не только родные Ветерка и Дыхания Ветра, но и сам правитель страны Грез.
— Здравствуй, маленькая принцесса! — улыбнулся он, увидев девочку.
— Добрый вечер! — поприветствовала малышка на этот раз улыбчивого Нелиуса.
— Все произошло, как и должно было случиться! Я же не просто так велел тебя сюда доставить. За день до встречи с тобой мне было видение, где явился ко мне Великий Мудрец, который живет на облаках, и поведал, что ты и твой друг должны спасти королевство в долине Надежд. Иначе все ее жители погибнут от рук злобного колдуна Фокуса.
— Почему я? — удивленно спросила его Дыхание Ветра.
— Потому что Великий Мудрец знает о том, что ты рождена быть феей, творить чудеса, вселять в людей надежду, дарить им радость! — многозначительно сказал Нелиус. — Я рад, что тебе и твоему другу удалось вернуть все на свои места! Я счастлив, что вы оказались смелыми детьми. Не побоялись препятствий и совершили подвиг! На своем примере вы доказали, что вера в людей, вера в себя – творит чудеса! Да, тебе пришлось нелегко. Ты чуть не погибла в башне без еды и воды. Но, только испытав лишения, преодолев трудности, и, несмотря на это сохранив веру и надежду, ты могла побороться с Фокусом, — Нелиус улыбнулся и продолжил: — Ты думаешь, лиловый шар лопнул от удара копьем? Не совсем. Жизнь покинула Фокуса в тот момент, когда ты согласилась на его условие остаться здесь навсегда.
В это мгновение раздался салют, осветив радугу, украсившую с тех пор навсегда небо над долиной Радужных Надежд. Музыканты заиграли гимн волшебного королевства. Все люди и звери пустились в пляс и до утра праздновали свободу своих сердец, в которых отныне поселилась надежда на прекрасное будущее…

Автор: Татьяна Маркинова



Вы можете пропустить все до конца и оставить ваш ответ. Размещение обратных ссылок в настоящее время не допускается.

Оставить отзыв

*

code

Яндекс.Метрика Рейтинг@Mail.ru